Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Verotiedot

MM-kisat kutsuvat ringettelupausta: Harjavaltalainen Katariina Niemi lähtee Kanadaan kultamitali mielessä

Onneksi olkoon – sinut on valittu edustamaan Suomea ringeten MM-kilpailuihin Kanadaan! Kun harjavaltalainen, vasta 18-vuotias Katariina Niemi kuuli valinnastaan alle 21-vuotiaiden maajoukkueeseen, hän ei ollut uskoa korviaan. –Olihan se yllätys. Kun olin syyskuussa maajoukkueen testileirillä, kaikki pelaajat vaikuttivat niin kovilta, että tuntui kaukaiselta päästä kisoihin mukaan. En kuitenkaan luottanut omiin kykyihini niin paljon, Niemi iloitsee. Niemi on ottanut nyt kahtena vuonna peräkkäin ison harppauksen urallaan. Vuosi sitten hän nousi omaksi yllätyksekseen Luvian Kiekon edustusjoukkueeseen pelaamaan naisten Suomen mestaruudesta. Nyt tuo askel sai jatkeekseen paikan nuorten maailmanmestaruuskisoissa. –Kultamitalia lähdetään hakemaan, sillä tämä ikäluokka sai viimeksi hopeata. Odotan, että joukkue onnistuu ja pystyn itse auttamaan joukkuetta. Luvian Kiekon junioreissa pelannut Niemi valittiin menestyksekkään seuran edustusjoukkueeseen syksyllä 2016. Ringettetiimi kävi läpi tiukkaa nuorennusleikkausta. Joukkue kärsi pakkipulasta, joten aiemmin hyökkääjänä pelannut Niemi siirtyi puolustajaksi. –Nyt pelaan jo mieluummin puolustajana kuin hyökkääjänä. Toisen edustuskauden alettua Niemen asema joukkueessa on muuttunut täysin. –Viime vuonna olin vielä untuvikko – se uusi pakki, joka ei tiennyt mistään mitään. Nyt on taas tullut uusia puolustajia, ja olenkin äkkiä se, joka kertoo muille ja neuvoo muita, Niemi vertailee. –Uuteen kauteen lähtiessä on tullut paljon lisää varmuutta omaan touhuun. Pidemmän tähtäimen tavoitteena Niemen mielessä kajastaa naisten maajoukkue. Tulevaisuuteen ringeten pelaajana vaikuttaa paljon myös se, minne Niemen tie vie. –Jos menen opiskelemaan jonnekin, onko paikkakunnalla pelimahdollisuutta? Niemi pohtii. Nuori pelaaja on ehtinyt kunnostautua jo opiskelu- ja työrintamalla. Hän valmistui keväällä lähihoitajaksi ja työskentelee nyt päiväkodissa Harjavallassa. Päiväkotityö on ollut helppo sovittaa ringetteharrastuksen kanssa, sillä iltavuoroja ei työssä ole. Niemellä riittää kunnianhimoa itsensä kehittämisessä edelleen. –Tykkään kovasti päiväkotityöstä, mutta haluaisin jossain vaiheessa jatkaa opiskelua. Ei ole vielä tietoa, missä ja milloin. En halua jäädä lähihoitajatutkinnon varaan. Niemi muistuttaa, että ringette ei ole ammattiurheilua edes korkeimmalla tasolla. Siviiliuraan on siis pakko panostaa, vaikka tavoitteet lajissa olisivat huipulla. Ringettekipinän syttymisestä Katariina Niemi kiittelee ala-asteen opettajaansa Marika Papinahoa , joka innosti hänet jäille jo seitsemänvuotiaana. Alussa Satakunnan Jääurheilijoita edustanut Niemi siirtyi Luvian Kiekkoon kuuden kauden jälkeen, ja siihen asti rinnalla kulkenut jalkapallo jäi selkeästi kakkoslajiksi. –Joukkuepelit ovat olleet pienestä saakka se oma juttu. Harjavallassa valmentajat olivat innokkaita äitejä. Oma äitini on toiminut huoltajana koko urani ajan. Muitakin harjavaltalaisia innostui ringetestä samoihin aikoihin, ja Luvian Kiekon juniorijoukkueessa oli edelliskaudella peräti viisi harjavaltalaista. –Nyt ringetteharrastus on kuihtunut Harjavallassa aika tavalla. Luvian Kiekon edustusjoukkueen kausi on käynnistynyt kohtalaisesti. Viime vuonna viidenneksi sijoittuneella joukkueella on kasassa kolme voittoa ja kaksi tappiota. Nyt mielessä siintävät 27.11. käynnistyvät MM-kisat. Niitä Niemi fiilistelee yhdessä joukkuetoverinsa Roosa Rantaniityn kanssa, joka myös valittiin kisoihin. –Meillä on vielä maajoukkueen leiri ennen kisoja. Siellä luodaan joukkuehenki ja hitsataan porukka yhteen.