Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Verotiedot

Hieno reissu, vaikka tappio kismittää: Katariina Niemi palaa Kanadan matkalta MM-hopeaa kaulassa

Kultaa lähdettiin hakemaan, hopean kanssa palataan. Harjavaltalaisen Katariina Niemen kilpailuhenki on niin korkealla tasolla, että finaalitappio tosissaan harmittaa. Matka Kanadaan taistelemaan ringeten alle 21-vuotiaiden maailmanmestaruudesta oli kuitenkin ikimuistoinen – ja jäipä ainakin hampaankoloon sopivasti tavoiteltavaa tulevien vuosien kisoja varten. Nuori harjavaltalaislupaus raportoi suoraan paikan päältä ennen kotimatkalle lähtöä. "Olin ensimmäistä kertaa lentokoneessa, mikä toki vähän jännitti. Lento sujui kuitenkin hyvin. Välilasku meillä oli islannissa Reykjavikissa, ja perillä laskeuduimme Torontoon. Terminaalilta oli bussikyyti hotellille, jonne oli mukavan lyhyt matka. Hotellimme ikkunasta näkee lentokoneet ja pystyy seuraamaan niiden nousuja ja laskuja. Pelit pelattiin siis Hershey Centerissä Mississaugassa. Puitteet olivat vähintäänkin kunnossa – aivan erilaiset kuin mihin olen Suomessa tottunut." Varsinaisia finaaliotteluita edelsi kaksi harjoitusottelua. Ensimmäisen niistä Suomi pelasi Yhdysvaltoja vastaan, toisessa miteltiin jo voimia tulevan finaalivastuksen Kanadan kanssa. Yhdysvallat-ottelussa lajin tasoerot kävivät selväksi, sillä Suomi voitti sen näytöstyyliin peräti 22–0. Harjoitusottelu Kanadaa vastaan antoi paljon puntaroitavaa ennen finaaleja. Loppunumerot olivat Kanadan hyväksi 10–1. "Harjoituspelissä Kanadan vauhti ja fyysisyys sekä mahdollinen aikaeroväsymys yllättivät meidät pahasti, minkä takia Kanada vei pelin ylivoimaisesti. Ensimmäisessä finaaliottelussa olimme jo huomattavasti paremmin pelissä mukana ja peli olisi voinut kääntyä kummalle tahansa. Viimeisessä erässä Kanada sai kuitenkin tehtyä muutaman heille tärkeän maalin, minkä jälkeen meillä taisi usko loppua omaan tekemiseemme, ja Kanada vei ottelun selvänumeroisesti 3–8. Toiseen finaaliotteluun lähtiessä olimme päättäneet, että pelit jatkuvat seuraavana päivänä. Tämä siis tarkoitti että kyseinen peli oli voitettava, sillä maailmanmestaruuteen tarvittiin kaksi voittoa. Tämä päätös myös näkyi meidän pelissämme. Tekemisemme oli alusta asti aivan erinäköistä kuin kertaakaan aiemmissa otteluissa, ja puolessa välissä peliä johdimme 2–4. Sitten taas tapahtui jotakin, ja viimeisessä erässä Kanada pääsi rinnalle ja ohi. Näin mestaruus oli heillä. Pelin jälkeisiä fiiliksiä en pysty edes kuvailemaan, harmitti todella paljon. Hävisimme molemmat finaaliottelut Kanadalle ja matkaamme kotiin siis hopeamitalit kaulassa. Ja kyllähän se harmittaa tietysti todella paljon, maailmanmestaruuttahan sitä oltiin hakemassa. Pelillisesti meidän otteemme kuitenkin paranivat selvästi ottelu ottelulta." Viikon mittainen matka oli paljon muutakin kuin pelkkää ringetteä. "Välipäivinä olemme kiertäneet nähtävyyksiä ja päässeet myös kiertelemään kauppoja. Katsoimme myös naisten MM-pelit, jotka päättyivätkin Suomen hyväksi, eli kotisuomeen palaa myös tuoreita maailmanmestareita. Reissu kokonaisuutena on ollut ihan huikea ja ikimuistoinen. Itsessään se, että on saanut pelata Suomen logo rinnassa, on ollut ihan huikeata ja mahtavaa. Ja eihän esimerkiksi Niagaran putouksia heti unohda! Porukka oli loistava kuten myös henki sen sisällä, mutta sekään ei valitettavasti kultaan asti riittänyt. Kyllähän sitä mieluummin kultamitali kaulassa olisi palannut Suomeen, mutta tällä kertaa näin. Toivottavasti vielä joskus kaulassa roikkuisi myös MM-kulta. Vaikka mestaruus jäi tällä kertaa haaveeksi, oli reissu todella hieno ja ainutlaatuinen kokemus. Oli upeaa saada edustaa Suomea näissä kisoissa. Suomeen palatessa aion mennä pizzalle ja rentoutua vaikka saunomalla. Haluan kiittää suuresti kaikkia tukijoitani, jotka mahdollistivat tämän matkan." Alle 21-vuotiaiden ringeten maailmanmestaruus ratkaistiin suoraan lajin mahtimaiden Suomen ja Kanadan välillä. Mestaruuteen vaadittiin kaksi otteluvoittoa. Ottelut pelattiin Mississaugassa, Kanadan kuudenneksi suurimmassa kaupungissa. Kanada voitti ensimmäisen ottelun 8–3 ja toisen 9–6. Kanada otti näin kultaa ja Suomen oli tyytyminen hopeaan. Harjavaltalainen Katariina Niemi pelasi Suomen joukkueessa puolustajana. Luvian Kiekkoa edustava huippulupaus valittiin joukkueeseen jo 18-vuotiaana.