Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Verotiedot

Kolme katsojaa seurasi tulevia olympiaedustajia Harjavallassa

Kun Oona Kauste , 29, pelaa curlingia, on hänen äitinsä Kirsti Kauste katsomossa. Torstaina Kirsti Kauste oli yksi kolmesta katsojasta Harjavallan Hiittenharjun curling-hallissa, kun mixed doubles -pelimuodon SM-kisat polkaistiin käyntiin. Kaksi muuta katsojaa olivat paikallisia miehiä, jotka olivat kuulleet kisoista puskaradion kautta. Harvoin olympialaisiin lähtevät urheilijat saavat taistella Suomen mestaruudesta samanlaisessa piilossa kuin Oona Kauste ja hänen parinsa Tomi Rantamäki , 49. He ovat jopa potentiaalisia menestyjiä reilun kuukauden päästä Pyeongchangissa Etelä-Koreassa, sillä ensimmäistä kertaa olympialaisissa pelattavaan curlingin mixed doubles -pelimuotoon eli sekaparikilpailuun selviytyi vain kahdeksan maata. Pistesija on siis varma, eikä mitalikaan mikään mahdottomuus. Itse kehitelty kivilinko apuna SM-kisat alkoivat hallitsevalta mestariparilta takellellen. Pari Lotta Immonen – Iikko Säntti voitti tulevat olympiakävijät pistein 10–7. Tuloksesta päätellen Suomessa on kova taso. –Ei se kyllä ole. Tulos kertoo enemmänkin siitä, että huonosti pelaamalla häviää aika helposti, Rantamäki summasi tuoreeltaan pelin jälkeen. Olympiapari voi laittaa tappion ainakin osittain vähäisen yhteisharjoittelun piikkiin. Pari on harjoitellut ja pelannut marras-joulukuun pääasiassa erikseen. Kauste on kiertänyt naisten EM- ja olympiakarsintoja ja Rantamäki miesten pelejä. SM-turnauksen jälkeen kaksikko suuntaa Sveitsiin turnaukseen ja pelaa muutamia harjoitusotteluita ennen kisaleiriä Etelä-Koreassa. Seuraavien 45 päivän aikana yhteispeli pitää hioa olympiakuntoon. Siihen Kausteella ja Rantamäellä on käytössään elementtejä enemmän kuin kilpakumppaneilla. Rantamäki nimittäin kehitteli siskonsa miehen kanssa neljä vuotta sitten kivilingon, josta on ollut huomattavaa hyötyä kivien analysoinnissa. Tietokoneella ohjattava kolme ja puoli metriä pitkä robotti antaa tarkkaa dataa kiven vauhdista, kierteestä ja muista oleellisista asioista. –Lingon avulla voimme tutkia kierteiden vaikutuksia ja paljonko saamme harjaamalla apua, Rantamäki taustoittaa. "Salainen musta laatikko" auttaa Koreassa Toinen parin salainen ase on sekin osittain Rantamäen luoma "musta laatikko", joka lähtee mukaan Pyeonchangiin. Sitä Rantamäki on kehitellyt yhdessä suomalaisyrityksen kanssa kesästä saakka kovalla pieteetillä. –Saamme mitattua kiven ominaisuuksia hyvin tarkkaan laatikon avulla. Toista samanlaista ei ole maailmassa. Yhdelläkään vastustajalla ei ole mahdollisuutta saada vastaavia, yhtä tarkkoja tietoja kivistä, Rantamäki lupaa. Kivissä todellakin on eroja. "Salainen musta laatikko" on jo todistanut, että samalla voimalla heitetyistä kivistä toinen voi liukua puolitoista metriä toista pidemmälle. Suomalaisparilla on Koreassa vain kymmenen minuuttia aikaa käyttää laatikkoa ja selvittää kivien ominaisuuksia pelipäivää edeltävissä harjoituksissa, joissa laatikko saa olla mukana jäällä. Se kuulemma myös riittää. Mixed doubles -joukkue koostuu kahdesta pelaajasta (mies ja nainen). Varapelaajat eivät ole sallittuja kilpailuissa. Mikäli toinen joukkueen jäsenistä sairastuu tai loukkaantuu, on joukkueen luovutettava kaikki ne pelit joissa sillä ei ole kahta pelaajaa. Mixed doubles hyväksyttiin mukaan olympialaisiin 2015 ja on siis nyt ensimmäistä kertaa mukana olympialaisissa. Paripelissä joukkueet pelaavat kahdeksan päätä, joissa heittävät viisi kiveä. Joukkueella on kilpailussa 40 heittoa, joten ottelut kestävät suunnilleen puolitoista tuntia. Curling on Pyeongchangissa ainoa laji, jota pelataan kisojen ensimmäisestä päivästä viimeiseen. Oona Kauste ja Tomi Rantamäki edustavat Suomea Etelä-Koreassa ensimmäisinä sinivalkoisina urheilijoina, sillä heidän urakkansa alkaa jo päivää ennen avajaisia.