Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Verotiedot

Kesähäitä vietetään pitkin kesää – Muurahaistenkin elämään kuuluu sosiaalisia konflikteja

Kesähäitä vietetään pitkin kesää. Myös muurahaiset juhlivat näyttävästi. Taajamissakin on päästy jo seuraamaan mauriaisten eli sokerimuurahaisten parveilua. Suomesta tunnetaan noin 60 muurahaislajia. Kun sääolot ovat muurahaislajin parveilulle suotuisat, siivekkäät lentomuurahaiset lähtevät pesistään. Ensiksi ilmoille nousevat koiraat ja niiden perässä lisääntyvät nuoret naaraat. Kuhnurit parittelevat niin monen naaraan kanssa kuin suinkin, laskeutuvat maahan, pudottavat siipensä ja kuolevat. Hedelmöityneet naaraat, kuningattaret, yrittävät perustaa uuden pesän. Lentomuurahaiset kerääntyvät muuta ympäristöä korkeammille paikoille, joissa niitä saattaa olla tuhansia. Auton katollakin voi ropista muurahaisia. Suuresta parvesta löytää varmemmin parittelukumppanin ja isossa joukossa todennäköisemmin välttyy joutumasta lintujen saaliiksi. Muurahaisten parveilun huomaa usein lintujen innostuneesta hyörinästä. Lokit saattavat suorastaan riehaantua muurahaisten häälennosta. Eri muurahaislajit parveilevat eri aikaan, pitkin kesää. Parveilun eriaikaisuus toimii myös niin sanottuna lisääntymisisolaationa, eli se estää lajiristeymien synnyn. Rankkasade tai kova tuuli siirtää kesähäitä. Samalla paikalla parveilua kestää korkeintaan muutama päivän. Huippututkimus tutuksi -hankkeessa seurataan Oulun ja Helsingin yliopistoissa toimivien kolmen tutkimusryhmän tutkimuksia ja niiden etenemistä. Professori Heikki Helanterä luotsaa muurahaistutkimuksia, joissa paneudutaan muun muassa yhdyskuntien sisäsiittoisuuden ja kuningatarten lentokyvyn syihin ja seurauksiin ja muurahaisten sosiaaliseen käyttäytymiseen. Miten populaatiot selviytyvät, kun elinympäristöt pirstoutuvat? Muurahaiset, etenkin kekomuurahaiset, ovat metsien avainlajeja, eli monet muut eliölajit ovat niistä riippuvaisia. Muurahaiskeon asukkaiden sosiaalinen elämä on sujuvan yhteistyön ja konfliktien kirjavoimaa. Pesärauha helposti järkkyy, kun pesässä on yhtä aikaa lukuisia – jopa satoja – lisääntymisestä kilpailevia kuningattaria. Miten pesän sisäiset ristiriidat ratkeavat? Ehkä me ihmisetkin voisimme oppia siitä, miten yksilöiden väliset sosiaaliset suhteet yhteisössä vaikuttavat koko populaation menestykseen. Kirjoittaja on Huippututkimus tutuksi -hankkeen koordinaattori.