Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Verotiedot

Pääkirjoitus: Neljän miljoonan ei pitänyt koskaan ylittyä – Väkilukuennusteet ovat muuttaneet usein suuntaa

Tuoreet väestöennusteet kertovat, että Suomeen syntyy aivan liian vähän lapsia. Jos nykymeno jatkuu, uhkaa väkiluku kääntyä lähivuosikymmeninä laskuun. Ei ole uusi asia ennustaa suomalaisten vähenemistä tai loppumista. Tilastokeskuksen mukaan vuonna 1934 tehty ensimmäinen väestöennuste arvioi, ettei suomalaisten määrä koskaan ylitä 4 miljoonaa. Näin kuitenkin kävi – jo vuonna 1950. Seuraavaa miljoonaa jouduttiin odottamaan paljon pidempään. 5 miljoonan raja ylittyi vuonna 1991. Suomen väestönkasvua on uhannut moni tekijä. Sodissa kuoli paljon ihmisiä, mutta rauhan tultua väkiluku lähti nousuun. Syntyneiden määrä kohosi huippulukemiin vuonna 1945. 1960- ja 1970-luvuilla suomalaisia muutti paljon Ruotsiin. Samaan aikaan syntyi yhä vähemmän lapsia naista kohti. Syvin aallonpohja naisten hedelmällisyydessä saavutettiin vuonna 1973. Sen jälkeen syntyvyys lähti pieneen nousuun ja jäi vuosikymmeniksi samalle tasolle. Toki väestötilastoihin on vaikuttanut myös se, että suomalaiset elävät koko ajan pidempään. Oma merkityksensä on ollut myös maahanmuutolla. Mikä ajassamme on vialla, kun lapsia syntyy niin vähän? Olisiko muuttuneella elämänmenolla ja pätkätöillä suurin merkitys? Yhteiskunnan pitää seurata väkilukuennusteita ja varautua tulevaan. Lohduttavaa on, että usein synkätkin ennusteet ovat kääntyneet myönteisiksi. Siksi ylenmääräinen huoli on turhaa.