Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Verotiedot

Halu juurtua toi Tanelin takaisin kotiseudulle – nyt perheen tukiverkko on kunnossa

Taneli Ukkonen ei aikaillut, kun hän huomasi ilmoituksen Kokemäen seurakunnassa avoinna olleesta nuorisotyönohjaajan virasta. Hän oli jo pitkään kypsytellyt ajatusta palata takaisin kotiseudulleen yhdessä vaimonsa Hannan kanssa. Ukkonen on kotoisin Nakkilasta, mutta oli ehtinyt asua Lappeenrannassa yli neljä vuotta. Sinä aikana oli juhlittu häitä ja perhe oli kasvanut Taavi -pojalla. Toinen lapsi syntyy ensi kesänä. Olisiko nyt oikea hetki hakeutua takaisin kotikulmille? Kokemäki alkoi kiinnostaa, sillä sekä Taneli että hänen vaimonsa halusivat muuttaa lähemmäksi omia vanhempiaan ja sisaruksiaan. Vaimo on kotoisin Pietarsaaresta, joten matka hänenkin kotiseudulleen lyhenisi parilla tunnilla. – Me viihdyimme Lappeenrannassa hyvin, mutta tukiverkostomme siellä oli ohuehko. Kaikki läheiset olivat kaukana. Mitä enemmän sitä hakuilmoitusta luin, sitä varmempi olin siitä, että ”tuonne minä haluan”, Ukkonen kertoo. Kokemäellä Ukkonen aloitti työnsä helmikuun alussa, ja nyt hän on ollut mukana jo ensimmäisellä rippileirillä. Viikon aikana ehti tutustua hyvin puolin ja toisin, koska sateinen sää pakotti viettämään paljon aikaa sisätiloissa. – Siinä tuli väkisinkin tutuksi, Ukkonen naurahtaa. Ukkosella on palava halu tehdä hengellistä työtä juuri lasten ja nuorten kanssa. Siksi hän on omimmillaan esimerkiksi juuri rippileirillä. – Kun leirillä ollaan koko viikko, se on hyvin intensiivistä. Siinä ollaan tämän työn ytimessä, kun saa kohdata niitä nuoria. Kun Ukkonen pääsi peruskoulusta, hänellä ei ollut ajatustakaan siitä, mikä hänestä tulisi isona. Hän opiskeli Ulvilassa suurtalouskokiksi, mutta ei ole tehnyt kokin töitä päivääkään. Hän päätyi Kansanlähetysopiston Raamattu-linjalle Ryttylään, ja armeijan jälkeen hän palasi samaan paikkaan opiskelemaan nuorisotyötä. – Sen vuoden aikana heräsi ajatus, että voisiko nuorisotyö olla se minun juttuni. Jo opiskeluaikanani tiesin, että tulen suuntautumaan hengelliseen seurakuntatyöhön. Isojen kysymysten äärellä oleminen on iso juttu. Ukkonen kertoo kasvaneensa uskovassa kodissa, ja hänellä on viisi sisarusta. Myös yksi sisaruksista on seurakunnan nuorisotyössä. Vuonna 2011 Ukkonen sai opiskelupaikan Diakonia-ammattikorkeakoulusta, mutta hän siirsi opintojaan vuoden eteenpäin, sillä Ryttylä veti puoleensa vielä kerran. Opinnot kansainvälisellä linjalla johtivat Viroon lähetystyöhön kolmeksi kuukaudeksi ja myös kristillisen Donkki-lehden toimitusharjoittelijaksi. – Ryttylässä hurahti elämästäni monta vuotta. Sain sieltä paljon eväitä nykyistä ammattiani silmällä pitäen. Diakista Ukkonen valmistui vuonna 2015 kirkon nuorisotyönohjaajaksi. Lisäksi hänellä on lähetyssihteerin pätevyys. Kokemäelle Ukkonen muutti Lappeenrannasta, jossa hän toimi Etelä-Saimaan evankelis-luterilaisen kansanlähetyksen nuorisosihteerinä. Työ oli hyvin samanlaista kuin nyt. Kokemäellä Ukkonen on seurakunnan ainoa nuorisotyönohjaaja, joten työ on välillä iltapainotteista. Hän ohjaa nuorteniltoja, kouluttaa isosia, osallistuu rippileireille ja pitää aamunavauksia. Työssään hän haluaa olla oma itsensä. – Jokainen nuorisotyönohjaaja tekee työtään oman persoonansa kautta. Ei voi lähteä olemaan jotain muuta kuin on. Ukkosta huvittaa ajatus, että nuorisotyönohjaaja on yleensä se, joka leirinuotiolla tarttuu kitaraan. – Minä en soita mitään soitinta, mutta ajattelen niin, että minun tehtäväni on rohkaista nuoria omien lahjakkuuksiensa käyttöön. Siinä voin koutsata, tukea ja rohkaista heitä. Nuoret saavat halutessaan vaikuttaa myös nuorteniltojen ohjelmaan – jos heillä on siihen innostusta. – Mutta nuorteniloissa saa myös vain olla ja levähtää.