Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live

Kokemäen kaupunginhallituksen puheenjohtaja Juhani Seppälä: ”On naurettavan helppoa ottaa velkaa ja siirtää vastuu velan hoidosta tulevaisuuteen”

KOLUMNI Syyskauden ensimmäinen kaupunginhallituksen kokous on takana. Päättäjänä toivon, että syksy olisi seesteisempi kuin kevät oli. Maaliskuussa alkanut koronaepidemia sekoitti kuntien palvelutoiminnan. Yhteiskunta kesti silti pandemian ja sen seuraukset hyvin. Nopeasti otettu digiloikka mahdollisti palvelut ja toiminnan, enimmäkseen etänä, kiitos oikeaan osuneiden koronarajoituksien. Näin myös Kokemäellä. Päätöksentekokaan ei halvaantunut, vaan etäkokousten päätösten pohjalta palvelut ja toiminta jatkuivat. Kaikella on kuitenkin hintansa. Kuntatalous ja sen tulevaisuus askarruttavat. Suomen valtio ja nykyinen hallitus ovat kyllä kiitettävästi hoitaneet vastuunsa kuntia kohtaan pandemian osalta. Korona-avustukset yrittäjille, kunnille ja sairaanhoitopiireille sekä etukäteen maksetut valtionosuudet ovat helpottaneet näiden kaikkien taloutta. Entä tulevina vuosina? Valtio on jo tänä vuonna velkaantunut 20 miljardia euroa lisää. Sipilän hallituksen leikkausten ja sopeuttamisten myötä valtion tilanne työllisyyden ja talouden kannalta tähän vuoteen lähdettäessä oli kohtuullinen. Ei kuitenkaan niin hyvä, että valtion talous kestäisi pitkään tämän vuoden velkaantumisvauhtia. Uhkakuvana on, että koronan jatkuessa velkaantuminen ei ole edes vielä ohi. Korona kummittelee koko ajan, Kokemäelläkin. Kuntapäättäjän kannalta tilanne on hankala. Pelkään velkaantumisen seurauksia. Olen aivan varma, että valtio tulee omansa ottamaan takaisin, myös kunnilta. Mitä se tarkoittaa yksittäisen kansalaisen kannalta? Lisää veroja, leikkauksia ja palvelujen supistamisia? Velka on veli otettaessa, mutta veljenpoika maksettaessa. Tuo vanha totuus pätee yhä. Pahinta velkaelvytyksen hyssyttelyssä on siihen sisältyvä osittainen vastuuttomuus. On naurettavan helppoa ottaa velkaa ja siirtää vastuu velan hoidosta tulevaisuuteen. Myönnän silti, että nyt on valtion lähes pakko ollut ottaa velkaa, jotta yhteiskuntamme ei ole romahtanut. Kuntien talous ei ollut häävi ennen koronaakaan. Velkaa kunnilla oli jo ennestään, ja veroprosentit alkavat olla pian yleisesti kunnissa 20–22, Kokemäellä nyt 21,75. Pitkittyvä korona ei kuntien talouden painetta helpota yhtään. Ensi keväänä on kuntavaalit. Tulevat kuntapäättäjät ovat kovilla. Miten säilyttää palvelut ilman, ettei veroprosentti kunnissa nouse lähelle 25:ttä? Palvelurakennetta on edelleen uudistettava ja uutta tekniikkaa on otettava käyttöön entistä enemmän. Ne tulevat olemaan avainasemassa. Sote-uudistus on saatava toteutukseen, lopultakin. Pääministeripuolue on neljän vuoden välein vaihtunut, mutta ratkaisua ei ole saatu. Se ei toteutuessaan ratkaise mitään nopeasti, kustannukset nousevat alussa varmasti. Silti parhaimmillaankin uusi Sote-uudistus vain hidastaa sosiaali- ja terveysalan kustannusten nousua. Kirjoittaja on Kokemäen kaupunginhallituksen keskustalainen puheenjohtaja.