Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live

Tiukka kurinpitäjä rakasti isänmaata ja luontoa

Muistokirjoitus: Joel Lehtonen 1931–2020 Helmikuun ensimmäisenä päivänä saimme kuulla suru-uutisen. Joel ”Jopeli“ Rainer Gustaf Lehtonen nukkui pois keskuudestamme sairauden uuvuttamana. Hän syntyi Turussa, Heidekenin synnytyssairaalassa 1931. Jopeli oli ylpeä turkulaisista juuristaan, vaikka elämä veikin hänet jo kuusikesäisenä vanhempien mukana Tampereelle, missä hän varttui, kävi koulua ja löysi elämän mittaisia ystävyyksiä. Ylioppilastutkinnon jälkeen hän suoritti hum. kandin opinnot Åbo Academissa ja Turun yliopistossa. Varsinaisen elämäntyönsä Jopeli teki Satakunnassa, Harjavallassa, jossa hän toimi keskikoulun ja sittemmin yläasteen rehtorina. Vaikka häntä pidettiin vaativana ja kurinpitäjänä, on moni koulun käytyään sanonut, että siinä oli mies paikallaan. Kävihän kaksi Jopelin kolmesta lapsestakin hänen kouluaan ilman ”isompia” ongelmia. Jopeli oli myös yhteiskunnallisesti valveutunut ja vaikutti aikansa Harjavallan kunnallispolitiikassakin. Hän oli mukana myös opetusalojen ammattiliiton OAJ:n toiminnassa. Järjestötoiminta oli hänelle lähellä sydäntä. Hän oli muun muassa perustamassa urheilun tukiseura Harjavallan Allianssi ry:tä, joka järjestää erilaisia hyväntekeväisyystapahtumia. Tunnetuin näistä lienee veteraanikisat, joiden tuotto lahjoitetaan nuorten urheilun tukemiseen. Jopeli toimi yhdistyksessä vuorollaan puheenjohtajana ja nimitettiin myöhemmin myös kunniapuheenjohtajaksi. Hän urheili itsekin innokkaasti pelaten koripalloa ja lentopalloa tuomaroidenkin molempia lajeja. Lentopallossa hän toimi myös valmentajana. Hän kuului myös Lentopalloliiton hallitukseen. Hänelle on myönnetty Lentopalloliiton kultainen ansiomerkki. Joel Lehtonen oli isänmaallinen ihminen ja sotilasarvoltaan reservin yliluutnantti. Alokasajan joukko päätti tavata armeijan jälkeen ja näin syntyi pitkä perinne vuotuisista tapaamisista jatkuen ensin Hülphersin joukkona ja sittemmin Hyrylän Aseveljet, Matti Jokisen joukkona aina vuoteen 2010 asti. Jopeli rakasti luontoa. Meri ja mökki Ahlaisten saaristossa olivat hänelle tärkeitä. Siellä hän viettikin aikaa aina kun pystyi, vielä viimeiseen kesäänsä asti. Fyysinen kunto ei sitä enää olisi sallinut, mutta sisulla mentiin. Kalastus oli hänelle intohimo, joka oli luonnollisesti olennainen osa ajanviettoa saaressa. Veneen siihen hän teki yhdessä paikallisen kalastajan kanssa. Muistamme Jopelin myös erittäin sosiaalisena ja huumorintajuisena. Hänen tarinoitaan jaksoi kuunnella pitkään isommissakin porukoissa. Saattoihan niissä olla vähän lisäväriäkin mukana, mutta pääasia oli aina että kaikilla on hauskaa. Jopeli oli myös rämäpää, jolle vauhti maistui niin maanteillä kuin vesillä ja laduilla. Erinäisiä hiihtotapahtumia kuten Pirkanhiihtoja käytiin läpi vuosittain. Fillareilla polkivat Turusta Inariin ystävänsä Eevosen Pentin kanssa. Suuri ja tarmokas sydän on lakannut sykkimästä, mutta muisto elää. Joel Lehtonen saatettiin haudan lepoon koronakeväänä 4. maaliskuuta Helsingissä, hurjan räntämyrskyn koetellessa surijoita. Häntä jäävät kaipaamaan perhe, ystävät ja suuri joukko entisiä oppilaita. Kirjoittaja on vainajan poika.