Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live

Vain voitto kelpaa KuKi:lle Ari Kulmalan päätöskaudella

JÄÄKIEKKO Harjavallan Kuparikiekon vastuuvalmentaja Ari Kulmala , 50, ilmoitti joukkueelleen jo ennen kautta, että kausi on hänelle viimeinen päävetäjän vaativassa pestissä. Ratkaisu on varsin ymmärrettävä, harva on tehnyt yhden joukkueen eteen töitä niin kuin Kulmala. – Aloitin Kuparikiekossa pelaajana 7-vuotiaana vuonna 1977. Viimeisen pelini pelasin vuonna 2006. Valmentajana olen ollut joukkueessa vuodesta 1996, eiköhän siinä ala yhdelle miehelle olla riittämiin, Kulmala nauraa itsekin laskiessaan KuKi-vuosiaan. Joukkuetta mies ei silti aio jättää. Hän pohtii voivansa tukea seuraa ja edustusjoukkuetta jatkossa vähän kevyemmällä pestillä. Taustajoukoissa tarvitaan monenlaista roolia. Joukkue ymmärsi miehen ratkaisun. Vastauksena ilmoitukseen valmentajan viimeisestä kaudesta joukkue sitoutui yhteiseen tavoitteeseen kaudelle: vain voitto kelpaa. – Oli hienoa, kun joukkue ilmoitti hakevansa voittoa minulle. Olisihan se itsestäkin hienoa päättää tämä ajanjakso finaalikamppailuihin. Millaisin eväin Kuparikiekko sitten kauteen lähtee? Kolmesta ensimmäisestä kamppailusta pisteitä ovat kerryttäneet yksi jatkoaikavoitto ja toinen jatkoaikatappio. Kolmannessa pelissään Huittisista pisteitä ei herunut, Luja piti pisteet kotonaan. – Hyvä rosteri meillä on koossa, kyllä meillä aidot mahdollisuudet on kamppailla kärkisijoista, Kulmala luonnehtii. Joukkue on sopiva sekoitus eri ikäisiä pelaajia. Runko on vanha tuttu, uusina pelaajina joukkueeseen Porista hankittiin hyökkääjät Santeri Peltoniemi ja Artturi Merinen . Paluun joukkueeseen teki myös Petro Helminen, jonka kausi katkesi loukkaantumiseen. Puolustajaa taklattiin niin, että niska murtui. – Kyllähän me yksi, kaksi hyvää pakkia kipeästi tarvittaisiin. Nyt meillä on vain seitsemän pelaavaa puolustajaa. Muuten joukkue on kunnossa, kenttäpelaajia rivissä löytyy 26. Veskareita joukkueessa on kolme; Juhani Oksman , Mikael Einola ja valmentajan poika Jere-Petri Kulmala . Kulmalan toinen poika, Jasse Kulmala hyökkää rinnassaan isältään perintönä saatu pelinumero #11. Kuparikiekon nuoriso-osastoa monena vuonna verottanut varusmiespalveluskin on armollinen tänä vuonna. – Vain Julius Jalava on armeijassa ja hänkin päässee sieltä pois jouluksi ja siten kevään ratkaisupeleihin. Joukkueen rosteri on siis laaja ja laadukas. Kovimpina haastajina mestaruuskamppailussa Kulmala pitää tuttuja joukkueita. Lauttakylän Luja ilman muuta, mutta uudistuneen joukkueen iskukykyä ei vielä lopullisesti tunneta. Lauantain 5–3 vierastappio tosin osoitti LLujan tulevan tänäkin vuonna lujaa. Laitilan Jyske on jo antanut myrskyvaroituksensa, Kulmala pitää joukkuetta ehkä vahvimpana ennakkosuosikkina. RNK Raisiosta myös on kovaa valuuttaa II-divisioonan kuutoslohkossa. Lisäksi Kulmala muistuttaa, ettei Raision VG-62:a voi unohtaa.' – VG on jännä joukkue. Se on usein haparoinut syksyllä, mutta pudotuskamppailuissa se on aina sisuuntunut taistelemaan. Myös ulkoiset puitteet Kuparikiekolla on kunnossa. Jäähallin pukuhuonelaajennus toi joukkueille upeat tilat niin välinehuoltoon kuin suihkutteluun ja pukukoppipalavereihin. Talouskin seuralla on ihan mallillaan. – Seurassa jokaisella joukkueella on oma budjetti. Edustuksella olemme saaneet tarvitsemamme varat hyvällä yhteistyöllä kokoon. Kulmala arvioi, että II-divisioonajoukkueen taloudesta ehkä 20 prosenttia muodostuu lipputuloista. Korona tuo omat rajoituksensa, niihin talous ei kaadu. – Otamme tuoreet maskisuositukset ja muut hyvin vakavasti. Halliin ei voi ottaa kuin puolet sallitusta väkimäärästä. Meillä se tarkoittaa 500 katsomopaikkaa. Siihen vielä mahtuu keskimääräinen 300 katsojan kannattajajoukko. Edellisissä mitalipeleissä tosin yleisömäärä kipusi yli 600:n. Se on vasta kevään murhe. "Hyvä rosteri meillä on koossa, kyllä meillä aidot mahdollisuudet on kamppailla kärkisijoista.” Ari Kulmala Päävalmentaja, KuKi